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武備志:非洲文化節 - 祖魯棍

在電影《Goodbye Bafana / The Color of Freedom》中有一幕,曼德拉與他的檢察官/獄卒 James Gregory 以木棍對打,顯示出二人的交情並非單純獄卒與囚犯的關係。這套改篇自同名書籍的電影,或許跟史實相差甚遠,但當中木棍的技術則是真實存在的。

這次跟大家介紹一下,非洲祖魯棍(Zulu Stick)的歷史、裝備與技術。

歷史與文化

祖魯棍是傳統的南非武術,大概1670年已在南非Umhlatuzi 山谷附近出現。要說近代歷史,就要數是祖魯王恰卡(Shaka),他出身在1787年,本是私生子,後被放逐,最後得到幫助成為祖魯族首領。他征戰各地成立祖魯王國,成為了南非最為傳奇的戰士。

在1816-1828的在位其間,有說練習祖魯棍成為訓練年輕人防身及戰爭的方法。而恰卡自己則在年少時,已是這種武術的高手。

在婚禮中舉行祖魯棍比賽是過去的傳統,有說是過去用以排解兩族紛爭用。而在女孩子的成人禮Umemulo舉辦時,亦會有祖魯棍活動,但當然勝負在此並非首位,此時最重要的還是奪取美人歡心。

裝備

雖然有多種配搭,但最常見的都是左手持用以防禦的長棍Ubhoko 及盾Izolihauw / Ihawu,右手持用以攻擊的鎚頭短棍Isiquili /induku 。

右手持以攻擊的短棍長度大概88cm,但按使用者的體格、技術、喜好有一定改動。通常棍頭會有一個鎚頭,以增加攻擊力及下壓去突破防守。

左手持的長棍大概165cm長,用以保護使用者的頭到腳,也可以當刺擊的武器。用時左手亦會持盾,以保護左手和身體。盾多以牛皮製成,在恰卡的時代,盾的顏色可以用以分別戰士級別的高低。在比賽規則中,盾的長度為55cm至63cm,闊為31cm至33cm。在其他情況下當然沒有規定,但太大的話會影響移動,太小又會難以保護自己。

技術

跟其他短棍武術一樣,不同角度的揮擊和刺擊在祖魯棍都能看到。要數較為特別的技巧,則是因為攻擊用的短棍前端有鎚頭,所以可靠其重量順勢改變方向,甚至可以擊中對方的防禦後下壓,突破防守。

在持盾的情況下,要直接擊中對手身體較為困難,因此大力攻擊對方的防禦以求突破亦是常用的方法。

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